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Lavender Mist: Gay Men in Contemporary Art in Colorado

05/30/2020 - 08/30/2020

Lavender Mist: Gay Men in Contemporary Art in Colorado
Boettcher Cultural Pavilion, Second Floor, McNichols Civic Center Building
May 30-Aug. 30, 2020

This exhibit zeroes-in on some of the state’s most significant contemporary artists who also happen to be gay; a key constituent of the larger LGBTQ+ community. Gay men have often played an outsized role throughout the history of art, which is reflected in Colorado’s contemporary art scene, now and in the recent past.

Focusing exclusively on the work of gay men presents certain challenges in organizing the relevant material, most obviously because there is no real unified stylistic or topical language among their community. This is starkly unlike, for example, feminist artists or Chicano artists that do share certain styles, topics and themes. Yet the distinct identity of being a gay man within the larger heteronormative community inevitably creates what could be called a position of “otherness.” That characteristic must be expressed somehow in the work, given how deeply personal art making invariably is. Their shared identity assigns to these artists a special way of seeing the world, enlightened by the richness of their unique shared experiences. Like other marginalized communities, these experiences concern acceptance, the struggle for equality, the resistance to bigotry and even the avoidance of hatred. 

The organizing armature of this show is this “otherness,” which can be understood as a distinctive sensibility regardless of the styles or subjects the artists embrace. Identifying this quality has long been downplayed or ignored outright in the art world. This is because, (beyond the obvious, which is deeply-rooted homophobia,) the visible evidence in art of this particular “otherness” is often something that is all-but ineffable. 

The exhibition, Lavender Mist: Gay Men in Contemporary Art in Colorado, attempts to locate this characteristic of “otherness” in the intelligence and exquisite taste by which everything these particular gay artists have realized. In that way, the gay identity certainly and necessarily played a significant part in their individual development as accomplished artists.

-Michael Paglia/Denver

Lavender Mist: Hombres gay en el arte contemporáneo de Colorado
Pabellón Cultural Boettcher, segundo piso, Edificio "McNichols" del Centro Cívico
Mayo 30-Agosto 30, 2020

Esta exhibición se centra en algunos de los artistas contemporáneos más importantes del estado que también son gay, un componente clave de la comunidad LGBTQ+. Con frecuencia, los hombres gay han desempeñado un papel descomunal a lo largo de la historia del arte, que se refleja en la escena del arte contemporáneo de Colorado ahora y en el pasado reciente.

Centrarse exclusivamente en el trabajo de los hombres gay presenta ciertos desafíos en la organización del material relevante porque no existe un lenguaje estilístico o tópico unificado real entre su comunidad. Esto es muy diferente, por ejemplo, de artistas feministas o artistas chicanos que comparten ciertos estilos, temas y tópicos. Sin embargo, la identidad distintiva de ser un hombre gay dentro de la comunidad heteronormativa más grande inevitablemente crea lo que podría llamarse una posición de "otredad". Esa característica debe expresarse de alguna manera en la obra, dado lo profundamente personal que es invariablemente la creación artística. Su identidad compartida asigna a estos artistas una forma especial de ver el mundo, iluminada por la riqueza de sus experiencias únicas y compartidas. Al igual que otras comunidades marginadas, estas experiencias se refieren a la aceptación, la lucha por la igualdad, la resistencia al fanatismo e incluso a evitar el odio.

El andamiaje organizador de esta exhibición es esta "alteridad", que puede entenderse como una sensibilidad distintiva, independientemente de los estilos o temas que los artistas adopten. Identificar esta calidad ha sido minimizado o ignorado por completo en el mundo del arte. Esto se debe a que (más allá de lo obvio, que es una homofobia profundamente arraigada), la evidencia visible en el arte de esta particular "otredad" es a menudo algo que resulta casi inefable. 

La exposición Neblina Lavanda: Hombres gay en el arte contemporáneo de Colorado intenta ubicar esta característica de "otredad" en la inteligencia y el gusto exquisito por el cual se han dado cuenta todos estos artistas gay particulares. De esa manera, la identidad gay cierta y necesariamente jugó un papel importante en su desarrollo individual como artistas consumados.
- Michael Paglia/Denver